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锯木如何改变建筑业

尽管需求量有正常的季节性放缓,但锯木价格在 2020 年底实际上有所上涨。气候变化与锯木价格之间有何联系?这种市场变化对该行业的未来意味着什么?

过去,木材销售在冬季几个月会放缓,因为气候变得太冷,人们难以在户外施工。但是,随着全球气温的上升,该行业已不再出现这种季节性衰退。在 2020 年的最后几个月中,温暖、适宜建筑工人户外作业的秋季让木材价格在季末迎来不同寻常的攀升。在美国,仅在 11 月价格就迅速上涨了 27%,预计 2021 年将是另一个家装施工大年,因此供应商正在加大库存。

虽然仍会有一些季节性放缓,但业内专家预计,建筑工人将继续开工,直到冬季气候真正令施工条件受限。木材行业此前没有为这种非季节性需求做好准备,因此库存下降和价格急剧上涨就不足为奇了。

对行业的影响

这一现象在区域和全球层面都有发生。Confor 是一个提倡可持续林业的组织,其首席执行官 Stuart Goodall 表示,这种现象将会产生明显的区域影响。

“在英国,我们预计冬天会变暖,但会更潮湿,这可能会使林产采收变得困难,同时也会加大室外施工难度。同样,气候温和的冬季将使芬兰和瑞典等国家在冬季更难采收木材,因为当地人期望道路因结冰变得坚实以及湖泊结冰,从而便于前往岛屿上的森林。在英国,我们不会经历长时间的零度以下气温,所以建筑施工受到寒冷天气的限制要比斯堪的纳维亚地区或北美受到的限制小。尽管如此,可能会有一些非常寒冷的时期,确实会令施工暂时停止或减缓进度。在英国,冬季的主要影响是人们在花园和田间的劳作施工放缓——比如修建栅栏、棚舍,铺盖平台木板等。”

Goodall 认为,温度上升还意味着工厂将投资扩充更多的存储空间,以便为与天气相关的供应问题做好准备。

更环保的选择

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建筑师们越来越有兴趣使用木材来设计建筑,因为木材美观、重量适宜而且环保。

除了施工季节较长之外,由于木材获得环保认证,在建筑行业,重型木结构已经发展成为一个可以与钢铁和混凝土相媲美的市场。UPM 锯木销售和销售开发经理 Juha Santaholma 表示,由于其环保和碳足迹小的优点,全球范围内越来越多人认可并使用木材。

“首先,木材是 100% 纯天然产品。其次,木制品在其整个生命周期中持续与碳相结合。此外,以注重资源效率的方式使用木材减少了化石原材料的使用,木结构提供了出色的承重能力,隔热、隔音而且防潮,还有较长的使用寿命。”Santaholma 补充说。

Goodall 指出,由于使用木材可带来碳效益,一些建筑师越来越有兴趣在建筑中更多地使用木材,此外还有其他优势,例如木材比混凝土更轻、更具视觉吸引力。然而,目前 Goodall 仍然认为建筑公司和开发商本身的兴趣相当有限,因此,总体而言,作为建筑活动的一部分,它的市场占比相对较小。

尽管如此,这一趋势仍需密切关注。2015 年,美国只有 10 栋大型建筑是用正交铺糊木板建造的。根据林业企业网络 (Forest Business Network) 2019 年的报告,到 2034 年,使用木材的建筑项目数量每年可能翻一番,达到 24,000 多个。

可持续森林管理是关键

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可持续森林管理有助于确保以负责任的方式采伐新建筑中使用的木材。

虽然在建筑业内推广使用木材可以促进木材原产国和地区的经济并提升建筑业的环保信誉,但如果管理不当,也会引起一些严重的环境问题。例如,相关情况在肯尼亚就敲响了警钟,由于木材需求的增加威胁到了植树造林的工作。2019 年,联合国开发计划署警告,木材需求的增加(主要是西方市场)是柬埔寨迅速采伐森林的主要原因之一。

虽然全球各地情况不容乐观,但 Goodall 认为,现在感到恐慌还为时过早。

Goodall 解释道:“我认为木材需求的增加不会导致与森林采伐有关的问题,原因有三个:这个市场占比相对较小,使用的木材主要是软木,这种木材有现成的供应源,而且通过规定木材必须采伐自经认证的来源(PEFC 或 FSC)或类似来源,就可以轻松地避免负面环境影响”。

越来越多的木材公司正在确保其业务实践具有可持续性及符合 PEFC 和 FSC 的要求。Santaholma 解释说,芬欧汇川确保其工厂使用的原材料来自可持续管理的森林。此外,芬欧汇川采取具体行动确保森林覆盖率增长。

Santaholma 说:“我们每年植树 5000 万棵,相当于每分钟 100 棵树。这大概相当于每采伐一棵树就种上四棵树。”

从供应链和森林管理的角度来看,行业需要确保以可持续的方式满足这一不断增加的需求。

Santaholma 解释说:“可持续管理的森林可生长出优质木材。因此,我们需要一个不断发展的供应链流程,从树桩到客户,以便能够全年顺利运营。”

他说,今后数字化也将在这方面发挥更大的作用:

“我们的流程有很大一部分是通过现有的 IT 工具和解决方案来学习,而在未来,需要做到持续发展和跟上速度,这点至关重要。通过数字化所提供的可能性,我们能够从伐木作业站点获得关于木材本身、生产流程、销售开发等环节的更详尽的信息。此外,我们未来的目标是为整个供应链建立更具数字化灵活性的系统,最终,给我们的客户使用。”

总而言之,通过提高人们对木材的碳结合效应和使用木材建造建筑所带来的优势的认识,行业可以在寻找新的气候问题缓解办法方面发挥重要作用。

Santaholma 总结道:“我们这个行业必须不断寻找新的方法,普及木材及木基材料在日常用品(现以化石原料制成)中的应用。”

 

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文本:Maria Stambler